Raban Maur

Une représentation de codes secrets

construite par un moine du IXe siècle.

Chiffrement, codes et significations cachées dans une imagerie médiévale colorée et unique picturalement.

Hrabanus Maurus dit aussi Raban Maur (780-856), moine bénédictin et théologien allemand, surnommé "le Précepteur de la Germanie" et qui fut un des artisans de la Renaissance Carolingienne. Ce moine de Fulda a été considéré pour sa générosité vers les pauvres, alimentant plus de 300 personnes par jour pendant les famines de l'année 850. Comme testament à l'influence durable de Maurus, Gustav Mahler a interprété une des poésies de Maurus dans un mouvement de sa 8ème symphonie (Malher ne mettait pas des textes en musique, mais il trouvait les textes qui collaient avec sa musique).

(image de gauche : Raban Maur présente au Pape Grégoire IV son traité Liber de laudibus Sanctae Crucis )

Cependant, Maurus, la plupart d'accomplissement notable était les crucis de sanctae de de laudibus, une collection de vingt-huit poésies religieuses chiffrées, rendue avant l'année 814. On a dit qu'il est l'inventeur d'un système de chiffrement de 36 lignes contenant 36 lettres également espacées sur une grille. Dans cette grille, Maurus a inclus des images figuratives, mettant les poésies en termes visuels. La poésie remplissant la grille de chiffrement a été enrichie par ces plus petites images, comme la plupart des lettres qui y sont contenues ont créé différentes poésies minuscules.

Etant donné qu'une grande partie de la population alors non seulement pauvre, mais aussi illettrée, les poésies visuelles de Maurus ont établi le lien entre la communauté des lecteurs et l'illétré. Maurus a employé les symboles simples : anneaux pour signifier des cycles, des places pour représenter des livres, et des lettres pour des jours. En faisant ainsi il a rendu des concepts religieux facilement accessibles aux masses. Elles n'étaient pas si simples, et ces poésies ont été rendues plus riche par le mélange de chiffrement plutôt complexe, ou le codage, utilisé à créent et lisent les poésies, aussi bien que le plaisir simple de la visionneuse de comprendre immédiatement des symboles sacrés. Fo Cluny d'Odilo dit au onzième siècle des poésies de Maurus que "aucun travail plus précieux à voir, plus agréable à lire, plus doux pour se rappeler, ou plus laborieux pour écrire peut ou ne pourrait jamais être trouvé." (source : Vatican's Library)